Métodos de extração de óleos essenciais

Para retirar o óleo essencial de folhas, frutos e troncos de plantas e árvores aromáticas são utilizados vários processos químicos e naturais. Os métodos mais conhecidos são o da destilação a vapor.

Métodos de Extração

Os egípcios foram os primeiros a destilar plantas com o intuito de extrair os seus óleos essenciais. Desde então, os métodos de extração de óleos essenciais diversificaram-se e foram aperfeiçoados.

Os óleos essenciais provem de diferentes partes das plantas: pétalas, raízes, caule, rebentos, sementes, seiva, folhas ou casca. Dependendo do tipo de planta em questão os óleos concentram-se num local distinto, pelo que o método de extração ideal também varia em função da planta.

Os óleos essenciais caracterizam-se por serem extremamente voláteis, insolúveis na água e evaporarem muito rapidamente logo que expostos ao ar. Assim, pode tornar-se deveras complicado extrair os óleos essenciais antes de estes evaporarem. São vários os métodos de extração existentes. Os industriais encontram-se bastante sofisticados, no entanto, existem diversos métodos de extração caseiros que lhe permitirão obter as suas próprias essências.

Extração artesanal de óleos essenciais

Destilação

É, indubitavelmente, o mais fácil e menos dispendioso processo de extração, utilizado pelas mais prestigiadas indústrias de perfume e de extração de óleos essenciais. Converte os óleos essenciais em vapor (veja Destilação a Vapor) e depois volta a condensá-los. Com um alambique ou alquitarra poderá produzir os seus óleos essenciais preferidos, que impregnarão a sua mente e o seu corpo de aromas e energia positiva. Para esta tarefa pode utilizar qualquer uma das unidades de destilação que se seguem:

Expressão a frio

Trata-se de um método muito utilizado para a extração de citrinos (como o limão, a laranja, a bergamota, a tangerina, a lima). Este método de extração apresenta a vantagem de não submeter os óleos essenciais a temperaturas elevadas, porém estes entram em contacto com a água, pelo que se dissipam importantes componentes hidrossolúveis. Em casa pode simular este método, bastando para tal descascar os frutos e reservar a parte externa da casca, local onde se acumulam as essências. Posteriormente, corte as cascas em pedaços e coloque-as num pano de linho ou algodão. Depois, sobre uma tábua, triture-as tanto quanto possível. Por último, colha o líquido que escorre no pano para um pequeno frasco, que deve ser hermeticamente conservado e prontamente fechado para evitar a evaporação dos óleos essenciais.

Extração com solventes

Neste método são empregues solventes para extrair óleos essenciais, sendo particularmente utilizados em matérias orgânicas. A extração com solventes compreende os seguintes métodos:

Maceração: Para extrair as suas próprias essências em casa, utilizando este método, necessita de macerar num óleo as suas flores preferidas (jasmim, rosas, madressilva) até que este fique totalmente impregnado com o aroma das flores e de escolher um óleo veicular. Uma forma muito simples de o fazer consiste em colocar num recipiente de cobre 1 parte de pétalas de flores e 2 partes de um óleo (óleo de amêndoa ou girassol). Posteriormente, aquece-se esta infusão, lentamente, durante 3 horas. No final, filtram-se as flores, espremendo-as energicamente e reserva-se a solução resultante num local fresco, afastada do sol.

Enfleurage: método tradicionalmente utilizado para extrair óleo essencial de flores delicadas como o jasmim e a rosa, que consiste em colocar camadas de pétalas sobre um vidro, cobertas com um óleo morno e muito gorduroso (antigamente utilizava-se banha de porco ou cera). Os vidros onde se encontram as rosas são, posteriormente, sobrepostos. No final de algumas semanas as flores começam a deteriorar-se, sendo substituídas por flores frescas. A gordura que reveste as flores e absorve as suas essências é depois submetida a uma lavagem com álcool para que lhe sejam removidas as essências absorvidas. Porém, o álcool evapora-se, originando, deste modo, óleos essenciais muito concentrados, conhecidos como absolutos. Este é um método que exige muita diligência e elevados custos, mas que é bastante utilizado pelos produtores de perfumes.

Extração com dióxido de carbono

Trata-se de um método recente, que emprega temperaturas mais baixas relativamente às da destilação, o que o torna num método menos agressivo para as plantas. Consiste em colocar as plantas num tanque de aço inoxidável, posteriormente injetado com dióxido de carbono, que aumenta a pressão do tanque. Quando submetido a altas pressões, o dióxido de carbono liquidifica-se, atuando como um solvente que permite extrair os óleos essenciais das plantas. Seguidamente, a pressão diminui e o dióxido de carbono volta ao estado gasoso, não deixando, assim, quaisquer vestígios.

Equipamentos para destilação como alambiques, tonéis, destilaria e mini destilaria, mini alambiques você vai encontrar na Destilarias Eau-de-Vie – Iberian Coppers S.A em Portugal.

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Por: Arteblog - FranciscoEm: novembro 4, 2008 | Em Geral  | Tags: , , , ,  

18 respostas para “Métodos de extração de óleos essenciais”

  1. Adriano Cesar disse:

    Olá, sou um entusiasma sobre o assunto de óleos essenciais. Gostaria de mais dicas de como processá-los (formas, quantidades, etc) para uso próprio. Dicas de maceraçao, destilação, prensa a frio, enfim, gostaria de obter um conhecimento maior sobre esse assunto para uso pessoal, e também por estarmos, eu e minha esposa, pensando em fazer um trabalho artesanal com sabonetes em Cold Process.

    Obrigado pela atenção.

  2. Marlene Ilha Donatto disse:

    Muito interessante todos esses conhecimentos sobre óleos essenciais. Adoro cravo e planto os mesmos. Anos atrás usava um perfume de cravo, mas nunca mais o encontrei, por isso gostaria de saber como eu poderia destilá-lo para consumo próprio, sem prejudicar a saúde. O cravo o qual estou falando é uma flor.Agradeço por antecedencia.

  3. Marlene Ilha Donatto disse:

    Gostaria de saber onde comprar um destilador mais barrato e pequeno, ou como fazê-lo artesanalmente com material reciclável.

  4. WALDER disse:

    Moro em Goiás e casualmente descobri numa árvore do cerrado (Goiás é rico) uma fragrância (natural) cheiro de natureza (talvez única no mundo) e gostaria de saber como extrair a essência dos talos e folhas, descartando antecipadamente o processo de alambiques, que "queimam" a matéria prima e comprometem o odor. Grato

    • maria disse:

      walder,use o enfleurage,e so colocar as plantas dentro de uma caixa de vidro, entes aplique gordura vegetal no vidro da caixa,para mais informaçao,digite(enfleurage). maria

  5. Nostra empresa disenha e fabrica destiladores para óleos essenciais, informacao acima es muito boa, único problema, destiladores deben-ser de aco inoxidavel nao de cobre. muito óleo essenciais sao corrosivos e afeitan no cobre producendo oxidacao. consultas : [email protected]

  6. giovani alves cantar disse:

    tenho uma propridade no rs e gostaria de fazer oleo de alicrin qual o procedimento. E viavel des da plantacao ate a estracao.

  7. katia coelho disse:

    estou querendo fazer oleos essencias,a dica que voces estao fornecendo,é maravilhosa.

  8. Hilson Rabelo disse:

    Boa noite ,

    muito proveitoso estas informações sob a extração da alma das flores cascas e frutos como fasso pra adquirir o destilador.abraços Hilson Rabelo

    Belém-pa

  9. Albino Vieira disse:

    Boa tarde.

    Sabe onde se encontra um essênciador ou separador de essências e como funciona.

    Cumprimentos

    Albino Vieira

  10. Guerreiro disse:

    Gostei da forma muito simples de me mostrarem as várias formas de se obter as essências, vou tentar "produzir" algumas , rsrsrsr, eu vos agradeço de coração aberto.

    Com muita amizade.

    Guerreiro